Botero Paints Abu-Ghraib

Colombian painter Botero will soon be showing a series of paintings inspired by the treatment of Iraqi detainees by U.S. troops in the Abu-Ghraib prison in Iraq. (Caution: Graphic material.) You can view a selection here, where you can also read an interview with the artist. And here’s an interesting snippet, where Botero discusses what Abu-Ghraib meant to him and whether politically-inspired art is valid.

“En el momento de la gestacion o creacion de estas nuevas obras sintie que existia alguna similitud entre estos dos hechos de horror?
-No. La situacion es distinta. La violencia en Colombia casi siempre es producto de la ignorancia, la falta de educacion y la injusticia social. Lo de Abu Ghraib es un crimen cometido por la mas grande Armada del mundo olvidando la Convencion de Ginebra sobre el trato a los prisioneros.

“Espera que esta serie, que seguramente sera polemica, tenga efecto politico en el mundo?
-No. El arte nunca tuvo ese poder. El artista deja un testimonio que adquiere importancia a lo largo del tiempo si la obra es artisticamente valida.

The paintings are not for sale, and will remain part of Botero’s private collection.

Link via Daily Kos, via Maud Newton.

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